트래비스 카운티, 법원 지명 아동 대변 자원봉사자(CASA) 대대적 모집
올해 5세 이하 아동 대변 자원봉사자 300명 추가 ... 어스틴 더 좋은 곳으로 만들기 위해 참여 당부
DATE 18-02-07 06:01
글쓴이 : 어드민      
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어스틴이 포함된 트래비스 카운티가 법원이 지명한 아동 특별 대변인(court-appointed special advocate, 이하 CASA) 자원봉사자를 대대적으로 모집한다. 
아동 보호서비스에 있는 아이들에 대해 대변해주는 자원봉사자들이 현재 돕고 있는 아이들은 2,400명이 넘는 것으로 알려져 있는데, 올해 트래비스 카운티 CASA는 자원봉사자를 더 많이 모집한다는 목표를 세웠다. 
트래비스 카운티 CASA의 캘리 랭포드(Callie Langford) 담당자는 2018년 자원봉사자 모집 목표를 5세 이하의 아동 400명에 둔다고 밝혔다. 이는 300명 이상의 자원봉사자를 추가하는 것을 의미한다. 
랭포드 소장은 "필요에 처한 모든 아동을 돕는 미국내 최초 도시 프로그램을 마련하는 것이 우리 목표다"고 밝힌다. 
대체적으로 CASA 자원봉사자들은 나이가 많은 아동들이 자신들의 입장이나 바람을 제대로 표현하지 못하는 경우에 대변해주도록 임무를 맡게 된다. 이들은 아동에 대한 지식을 공유하면서 그들을 가장 좋은 쪽으로 대변해준다는 것이다. 이번에 새롭게 이 도움을 확대하는 것은 자신에 대해 스스로 말할 수 없는 어린 아이들도 대변해주도록 돕자는데 있다. 
원래 아이들이 너무 어려서 자신을 대변하지 못하는 경우에 담당 변호사가 해당 아동에게 가장 좋은 쪽으로 그들의 바람을 대신 말하도록 돼있다. 그러나 변호사들은 CASA 봉사자들보다도 해당 아동과 상호 교류하고 교감을 갖기가 싶지 않다. 
또한 아동보호소에서 지정해주는 아동 사건 담당자 역시 그럴 시간이 없는 경우가 많다. 실제 사건 담당자의 대부분이 평균 31건 이상의 아동 사건을 맡고 있는 것으로 알려졌다. 
이 때문에 "CASA 자원봉사자가 더 현실적이고, 일관성이 있으며 창조적이며 용기를 갖고 아동을 대한다"고 트래비스 카운티 지방판사 달렌 브라이언(Darlene Byrne)은 말한다. 
브라이언 판사는 매년 수백건의 아동보호소 사건을 맡고 있어서 이에 대해 잘 안다고 말한다. 
자원봉사자는 최소 1개월에 한번 이상 해당 아동을 방문하고 또 해당 사건에 대해 조사하기 위해 매달 평균 15∼20시간을 할애하기 때문에 자원봉사자야말로 아동의 삶에 대해 누구보다 더 깊은 이해력을 갖게 된다는 것이다. 
"CASA 자원봉사자들은 해당 아동들을 자기 자녀 대하듯 한다. 이들 자원봉사자의 가장 중요한 덕목은 아이에 대한 하트(heart)가 있다는 것이다"고 브라이언 판사는 지적한다. 
CASA 자원봉사자는 5주간의 훈련 시간을 갖게 된다. 
자원봉사자로 나선 나프탈리 볼라한(Naphtalie Gbolahan) 씨는 본인이 무남독녀로 자란 것 때문에 아동 자원봉사자를 지원했지만, 현재 두 자녀의 엄마로서 시간이 없어서 봉사를 할 수 있을 것인지 염려했지만 그녀에게 맡겨진 아동이 그녀 집에서 3마일 떨어진 곳에 산다는 것을 알고 아주 반갑게 해당 아동 CASA 자원봉사자가 됐다. 
그녀는 "누군가 커뮤니티에서 나의 도움을 필요로 하는 이가 있다면 도와야 한다. 그래서 어스틴을 더 살기 좋은 곳으로 만들어야 한다"고 강조한다. 
CASA 자원봉사자가 되는 것에 관한 문의는 www.casatravis.org를 방문하면 된다. <준 리>
■ 이 기사는 www.austinnewskorea.com에서도 볼 수 있습니다■




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