[특별 인터뷰 | 장홍우 21대 UT 어스틴 한인학생회장 ] “한인 학생 교류 강화, 동포 사회와 상호작용 네트워크 형성으로 발전 도모”
DATE 18-02-09 01:41
글쓴이 : 어드민      
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텍사스 대표적 주립대로 명성높은 텍사스대(UT) 어스틴 한인 대학원학생회(The Korean Student Association at The University of Texas at Austin, 이하 UTKSA)는 UT 어스틴에 등록된 학생 단체로 20년의 역사를 자랑한다. 
제21대 장홍우 UTKSA 회장은 1990년생으로 현재 재료공학(Materials Science and Engineering) 박사과정에 재학 중이다. 2017년 5월에 임기를 시작한 장홍우 회장을 만나 21대 학생회의 방향과 한인사회 참여 등에 관해 이야기를 들어봤다. 
◎UT 어스틴 한인 대학원학생회 소개= “UTKSA는 교내에 재학 중인 모든 한인 대학원생 및 그들의 가족의 생활과 학업을 돕는 역할을 수행하고자 설립된 일종의 자원봉사 성격을 띤 조직이다. 
UTKSA 임원은 대학원 단과대학 대표 모임을 통해 선출된 일부 단과대학 대표들로 구성돼 있다.
또한, UTKSA는 애초 대학원 재학생을 위한 조직으로 출발해 대학원생들의 학업과 생활을 돕는 것에 주 목적이 있으나, 현재는 졸업생 및 학부생, 연구원 및 교수, 그리고 어스틴 한인들까지 함께 정보를 나누고 소통할 수 있도록 홈페이지(texasksa.org)도 개설해 운영하고 있다.”
◎제21대 임원진 구성 소개= “회장인 저와 백광훈 부회장을 중심으로 현재 총 10명의 임원진으로 21대 학생회가 구성돼 있다. 10명의 임원은 기획부, 총무부, 대내외협력 및 홍보 담당부, 웹사이트 운영 담당부 등으로 나눠 각자의 일을 열심히 하고 있다.”
◎21대 학생회 목표= “21대 학생회 목표는 학생회가 중심이 돼 UT 학생들이 많은 혜택을 얻을 수 있도록 다양한 방법을 강구하는 것이다. 장학금, 기업 채용 정보들이 몇 학생에게 전달되는 것이 아니라 많은 학생들에게 전달될 수 있는 방법을 찾고자 한다.”
◎UTKSA 활동 상황= “UTKSA는 대학원 신입생들의 정착을 돕는 재학생-신입생 buddy program(멘토-멘티 프로그램)을 2016년부터 운영하고 있으며, 연간 1~2회의 체육대회를 통해 가족 및 타 전공자들과의 소통의 장을 마련하는 등 다양한 활동을 통해 구성원들의 현지 적응을 돕고 있다. 또한 UTKSA는 구성원들과 한국의 기업·연구소·대학 등과의 가교 역할을 하고 있다.”
◎가교 역할의 구체적인 예= “구체적으로 말하자면 이러한 기관들의 캠퍼스방문 설명회 개최 시 장소 예약 및 그룹 이메일을 통한 홍보를 지원하고 있으며, 채용공고 홈페이지 게재 등을 통해 학생들의 진로에 도움이 되는 정보를 전달한다. 또한 이민법 전문 변호사 초빙 세미나 등을 통해 구성원들의 실생활에 유용한 정보를 전달하고자 노력하고 있다. 이 밖에도 구성원들 간의 친목 도모를 위한 크고 작은 행사들을 기획 및 운영하고 있다.”
◎어스틴 한인 사회와 UT 학생회 협조 방안= “사실 학생들이 적극적으로 동포사회에 도움이 되는 일을 하기는 힘들다. 하지만 이번 학생회만큼은 지역 커뮤니티와의 깊은 교류를 희망하며, 한인사회에 봉사 활동 등 동포사회 화합에 일익을 담당하며 적극적인 도움을 드리고 싶다.”
◎마지막 당부 한마디= “항상 열정은 많지만, 학생으로서 학업과 학생회 활동을 병행하며 현실적인 준비를 할 시간이 부족하다. 하지만 학생들과 UTKSA 임원들과 이전 보다 더 발전된 학생회를 만들기 위해 노력할 것이다. 또한 금전적인 부분에서 우리 학생회를 후원해주시는 스폰서분들에게 감사 인사를 전하고 싶다. 또한, 그들의 배려에 보답하고 싶다.” <김희빈 기자>





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