한인 사회 발전 위한 재능기부, ‘과학에 관심과 흥미를’
달라스 한국학교 ‘STEM Day’개최 … 텍사스 인스트루먼트 한국 지부·재미과학기술자협회 나서 과학·기술 선보여
DATE 18-05-17 23:58
글쓴이 : press4      
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행사에 참석한 TI 한국 봉사원들과 재미과학자협회 북텍사스지부 박우람 회장이 기념 사진을 촬영했다.

달라스한국학교(이사장 김택완)와 반도 및 컴퓨터 응용 기술을 개발하는 텍사스 인스트루먼트 내 한인 중심의 봉사단체인 Texas Instruments Korea Diversity Initiative(회장 김원수, 이하 TI), 재미과학자협회 북텍사스지부(KSEA, 회장 박우람, 이하 재미과학자협회)가 주최한 과학기술을 직접 체험하고 시연해보는 스템(STEM) 행사가 한국학교 플레이노 캠퍼스에서 지난 12일(토) 열렸다. 
행사에는 20여 명의 TI 한국 봉사단과 재미과학자협회 박우람 회장, 한국학교 플레이노 캠퍼스 허영주 교장을 비롯한 지도교사 및 70여 명의 학생들이 참석했다.  
스템은 과학(Science), 기술(Technology), 공학(Engineering), 수학(Mathematics)을 통틀어 일컫는 말로 많은 주목을 받고 있는 분야다. 최근에는 학창시절부터 스템 전공에 대한 자녀들의 흥미와 관심을 높이고 관련 과목에 대한 학습적 동기부여를 위한 여러 교육과 캠프가 미 전역에서 시행되고 있다. 
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행사에 참석한 플레이노 캠퍼스 학생들이 햅틱 장치를 시연해 보고 있다. 
이번 행사에는 자율주행에 쓰이는 센서를 이용한 동작 감지, 3D 프린터, 핸드폰에 쓰이는 터치센서인 햅틱 장치, LED 전구 체험 등 실생활에 밀접한 관련이 있는 10개의 부스가 마련됐다. 
행사에 참여한 학생들은 아이들의 눈높이에 맞춘 설명과 함께적용된 기술들을 직접 체험해 볼 수 있었다.
직접 과학기술을 체험해 볼 수 있는 생소한 기회에 아이들은 신기하다는 반응과 함께 교사들의 설명에 집중했다.
행사에 참여한 조희원 학생(4학년)은 직접 만든 LED 전구를 자랑하며 “전구를 직접 만들어 볼 수 있어 신기했다”며 “앞으로 의사, 약사, 과학자가 되고 싶다”고 말했다. 
 한국학교 플레이노 캠퍼스 허영주 교장은 “아이들에게 과학기술이 실생활에 어떻게 사용이 되는지 보여주며 과학에 눈을 뜰 수 있도록 도와주겠다는 취지로 이번 행사를 계획했다”고 설명했다. 또 “여러 캠퍼스가 참여하지는 못했지만 앞으로 이 같은 행사를 계속해 더 많은 아이들이 참여할 수 있도록 하는 것이 계획”이라고 전했다. 
TI는 지역 사회를 위해 봉사하라는 취지로 회사 내 여러 단체들을 후원하고 있으며 그중 한국 봉사단은 한인 직원들과 과학자, 한국을 좋아하는 직원들이 모여 만든 단체다. 
한국 봉사단을 이끌고 있는 김원수 회장은 “한인 커뮤니티의 더 많은 발전을 위해 한글학교 학생들에게 재능기부를 통해 보탬이 되기 위해 행사에 참여했다”며 “앞으로도 이런 행사들이 열릴 수 있도록 활성화시킬 계획이 있다”고 설명했다. 
재미과학자협회의 회장이자 UT달라스 대학교의 박우람 회장은 아이들에게 햅틱 장치를 설명했다. 박 회장은 “햅틱 기술은 최근 각광받고 있는 기술이며 다른 연구보다 아이들에게 직접 보여주기 쉽다”고 설명했다. 
또 “어릴 때 어떤 쪽에 관심이 있더라도 그쪽에 노출되지 않으면 모르고 지나가는 경우가 많다”며 “어릴 때 다양하게 경험하는 것이 참 중요한 것 같다”고 강조했다. 
박 회장은 “앞으로 더 많은 교수들이 아이들을 위한 행사에 참여할 수 있도록 독려해 한인 학생들이 이민 사회에서 영향력을 가질 수 있도록 도와주기 위해 여러 활동을 펼칠 예정이다”고 전했다.  
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행사에 참석한 학생들이 터치 센서를 시연해 보고 있다. 

전지호 기자 press4@newskorea.com




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